M101: la Galaxia del Molinete
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¿Por qué tantas galaxias aparecen con forma de espiral? Un ejemplo impactante es M101, mostrada arriba, cuya relativamente cercana distancia de unos 22 millones de años luz permite ser estudiada con cierto detalle. Evidencias recientes señalan que una interacción gravitacional próxima con una galaxia vecina creó ondas de gas muy masivo y condensado que continúa dando vueltas a la galaxia. Estas ondas comprimen el gas existente y provocan la formación estelar. Un resultado es que M101 , también llamada la Galaxia del Molinete, tiene varias regiones extremadamente brillantes de formación estelar (llamadas regiones HII) distribuidas por sus brazos espirales. M101 es tan grande que su inmensa gravedad distorsiona las galaxias cercanas más pequeñas.

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