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Con Destino Marte

por Créditos: P. James (U. Toledo),T. Clancy (SSI Boulder, CO),S. Lee (U. Colorado),NASA
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Con Destino Marte
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Dos sondas cósmicas de la NASA, la Mars Global Surveyor(«Topógrafo Global de Marte», en inglés) y la
Mars Pathfinder(«Explorador de Marte», en inglés), se están aproximando
al planeta rojo. Está programado que la Pathfinder amartice el 4 de julio y que la Global
Surveyor entre en órbita en septiembre. Recientes estudios del clima marciano, motivados por esta inminente
invasión de ingenios interplanetarios provenientes de la Tierra, indican que
el clima de Marte es más caótico de lo que se creía, mostrando abruptos cambios
entre "caliente y polvoriento" y "frío y nuboso". Estas imágenes del Telescopio Espacial Hubblede
marzo de 1997 dejan ver el Hemisferio Septentrional a inicios del verano marciano, con el casquete polar en
retroceso y blancuzcas nubes de hielo de agua. La imagen de la izquierda está centrada en Ares Valles [«Valle de Ares», del latín y el nombre
griego de Marte, N. del T.
], que es el sitio de amartizaje de la Pathfinder, mientras que en la imagen de la
derecha, las elevadas montañas Tharsis(masivos volcanes extintos) se ven sobresaliendo por encima de las nubes. Extendiéndose hacia el
borde este de la imagen a diestra (abajo a la derecha) está Valles Marineris([«Valle del Mariner», nombrado en honor del
equipo científico del Mariner 9, N. del T.
]. Éste es un inmenso sistema de cañones. Los
reportes del clima marcianojugarán un rol
importante
en la planificación de la misión. Ambas estaciones interplanetarias cuentan con la atmósfera marciana para las maniobras de frenado, y la
sonda aterrizadora y el vehículo explorador de la Pathfinder funcionan con energía solar.


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