M42: un mosaico de la gran nebulosa de Orión

Créditos: C. O´Dell y S. Wong (Rice U.),NASA

M42: un mosaico de la gran nebulosa de Orión
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La gran nebulosa de Orión, una inmensa región de nacimiento de estrellas cercana a nosotros, es posiblemente la nebulosa astronómica más famosa. Aquí vemos el mosaico resultante de combinar 15 fotografías del Telescopio Espacial Hubble, que cubre una región interna de la nebulosa de 2,5 años luz, ilustrando su naturaleza variada. Además de albergar un brillante cúmulo abierto de estrellas conocido como el Trapecio, la nebulosa de Orión contiene muchas guarderías estelares. Estas guarderías tienen gas de hidrógeno, estrellas jóvenes calientes, proplyds (N. del T.: enormes glóbulos de gas y polvo) y chorros de material estelar expelido a altas velocidades. La mayoría de las estructuras de filamentos que pueden verse en esta imagen son ondas de choque – frentes en los que el material a alta velocidad se encuentra con gas de moviemiento lento. Las ondas son especialmente destacadas en las cercanías de las estrellas brillantes de la parte inferior izquierda. La nebulosa de Orión está a unos 1500 años luz, en el mismo brazo espiral de nuestra galaxia que el Sol.

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