La Galaxia Espiral NGC 1232

Créditos: FORS1, 8.2-meter VLT Antu, ESO

La Galaxia Espiral NGC 1232
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Las galaxias son fascinantes no sólo por lo visible, sino también por lo que no se ve. La gran galaxia espiral NGC 1232, captada con gran detalle por uno de los nuevos Telescopios de Gran Tamaño (VLT´s), es un buen ejemplo. En el espectro visible predominan los millones de estrellas brillantes y el polvo oscuro, atrapado en un remolino gravitacional de brazos espirales que gira alrededor del centro. Los cúmulos abiertos que contienen brillantes estrellas azules pueden verse salpicando la región que ocupan los brazos espirales, mientras que se pueden ver entre ellos algunos rastros oscuros de denso polvo interestelar. Menos visibles, pero detectables, son los miles de millones de estrellas normales débiles y los inmensos regueros de gas interestelar, cuya gran masa conjunta les hace dominar la dinámica del interior de la galaxia. También invisible es la gran cantidad de materia en una forma que aún no conocemos – materia oscura muy extendida, que es necesaria para explicar los movimientos de la parte visible en el exterior de la galaxia. ¿Qué hay ahí fuera?

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