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Las nubes de Neptuno

por Créditos:H. Hammel (MIT) yNASA
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Las nubes de Neptuno
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Estas imágenes del Telescopio Espacial Hubble (HST) son vistazos reveladores a la dinámica atmósfera de Neptuno, el planeta gigante gaseoso más distante del Sistema Solar. La primera vista de cerca de las nubes de Neptuno la proporcionó la nave Voyager 2 de la NASA durante su acercamiento en agosto de 1989, dando un tentador y breve vistazo.

Desde su aventajado punto en la órbita terrestre, el HST puede observar pacientemente y en detalle los masivos sistemas meteorilógicos cambiando con el tiempo. Estas tres imágenes, tomadas durante octubre y noviembre de 1994 cuando Neptuno se encontraba a sólo 4.500 millones de kilómetros de distancia, muestran la atmósfera del planeta con su característico color aguamarina con toques de nubes rosado de gran altitud y rallada con bandas blancas. El color aguamarina lo produce el metano gaseoso que absorbe la luz roja. Aquí se le ha dado a las nubes de gran altitud un tono rosado deliberado para indicar que están captadas en luz del infrarrojo cercano (en las imágenes de color real aparecerían blancas).