El cometa azul se encuentra con las estrellas azules

Blue Comet Meets Blue Stars
Créditos & Copyright: Tom Masterson (Transient Astronomer)

El cometa azul se encuentra con las estrellas azules
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¿Qué rumbo tiene el cúmulo estelar Pléyades? Parece que apunta al cometa C / 2016 R2 (PanSTARRS), pero aquí las apariencias engañan. A la derecha y lejos, en el fondo, el famoso cúmulo estelar Pléyades está dominado por la luz azul de las estrellas jóvenes y masivas. A la izquierda y de visita por el Sistema Solar interior está el cometa PanSTARRS, un bloque de hielo procedente del Sistema Solar exterior que actualmente luce una larga cola de iones dominada por la luz azul causada por una abundancia extrañamente elevada de monóxido de carbono ionizado. El cometa PanSTARRS se está moviendo hacia la parte superior de la imagen, y su cola de iones se aleja del Sol pero se ve afectada por un complejo viento solar de partículas que salen del Sol. El cometa, que se puede contemplar con un pequeño telescopio, se está desvaneciendo, ya que se retira de la Tierra, aunque a principios de mayo llegará al punto más cercano al Sol.

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