Phoebe: la luna-cometa de Saturno

Créditos: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA,NASA

Phoebe: la luna-cometa de Saturno
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¿Fue el satélite Phoebe un cometa algún día? Las imágenes de la nave Cassini tomadas hace dos años, cuando entraba en las proximidades de Saturno, nos indican que Phoebe podría haber nacido en el sistema solar exterior. La superficie irregular de Phoebe, su órbita retrógrada, su superficie anormalmente oscura, la variedad de cráteres grandes y pequeños y una densidad media bastante baja parecen coincidir con la hipótesis de que Phoebe formó parte en un principio del cinturón de Kuiper, junto con otros cometas helados más allá de Neptuno, antes de ser capturado por Saturno. En la imagen de arriba podemos ver sus cráteres, grietas y depósitos de material claro y oscuro. La imagen se tomó a unos 30.000 kilómetros de distancia de esta luna de 200 kilómetros de diámetro. Dos semanas después tomar esta imagen, la Cassini encendió sus motores para frenar y colocarse en la órbita de Saturno.

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