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Galaxias en el Río

por Galaxies in the River
Créditos de imagen &Copyright: CEDIC Team - Processing: Markus Blauensteiner
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Galaxias en el Río

Las grandes galaxias crecen consumiendo las pequeñas. La galaxia, incluso, practica canibalismo galáctico absorbiendo pequeñas galaxias que se acercan demasiado y son capturadas por la gravedad de la Vía Láctea. De hecho, es una práctica habitual en el Universo como se ilustra en esta pareja de galaxias en interacción que hay en la orilla de la constelación meridional de Eridanus, el Río. La gran espiral NGC 1532, a más de 50 millones de años luz de distancia, se ve bloqueada en una lucha gravitatoria con la galaxia enana NGC 1531 (a la derecha del centro), una lucha que, a la larga, perderá la galaxia más pequeña. La espiral NGC 1532, que se ve de lado, abarca unos 100.000 años luz. Se cree que la pareja NGC 1532/1531, que se ve en esta imagen, es similar al sistema de espiral y pequeña compañera conocida como M51.