Planeta enano, mancha brillante

Dwarf Planet, Bright Spot
Créditos de imagen: NASA, JPL-Caltech, UCLA,MPS/DLR/IDA

Planeta enano, mancha brillante
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La cámara de la sonda Dawn,  actualmente en Ceres , registró el 4 de mayo esta vista del hemisferio norte del planeta enano así como una de sus misteriosas manchas brillantes. La fotografía del  pequeño mundo oscuro de unos 950 kilómetros de diámetro forma parte de una  secuencia captada por la sonda impulsada por el Sol desde una distancia de 13.600 kilómetros. La  secuencia animada muestra la rotación de Ceres con el polo Norte en la parte superior.  Fotografiada por el Hubble en 2004 y después por la Dawn cuando se acercaba a Ceres en 2015, la mancha brillante se compone de manchas más pequeñas de material reflectante que podría ser hielo que resplandece bajo la luz solar. El próximo sábado, el sistema de propulsión iónica de la Dawn se activó para situar la sonda el 6 de junio en una órbita más cercana a 4.350 kilómetros. Otro  planeta enano inexplorado , Plutón, espera la llegada de la  sonda New Horizons procedente de la Tierra a mediados de julio.

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