NGC 3370: una visión más nítida

Créditos: Hubble Heritage Team,A. Riess (STScI)NASA

NGC 3370: una visión más nítida
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De tamaño y forma global parecidos a la Vía Láctea, la galaxia espiral NGC 3370 se encuentra a unos 100 millones de años luz de distancia, en la constelación de Leo. Captada aquí con exquisito detalle por la Cámara Avanzada de Sondeo del Telescopio Espacial Hubble, esta gran y bella espiral que vemos de frente acapara toda la atención, pero esta nítida imagen también nos descubre un impresionante colección de galaxias de fondo, esparcidas por el universo más lejano. Al mirar hacia el interior de NGC 3370, los datos de la imagen han demostrado tener la resolución suficiente como para poder estudiar individualmente estrellas pulsantes conocidas como cefeidas, las cuales pueden emplearse para determinar con mucha precisión la distancia de esta galaxia. NGC 3370 fue elegida para este estudio porque en 1994 esta galaxia espiral albergó también una explosión estelar muy investigada: una supernova de tipo Ia. Al combinar la distancia conocida a esta supernova estándar, basada en las mediciones de las cefeidas, con las observaciones de supernovas aún más lejanas, podríamos descubrir el tamaño y el ritmo de expansión del propio universo.

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