M 82: galaxia Starburst con un súper viento

M82: Starburst Galaxy with a Superwind
Créditos de imagen & Copyright:Ken Crawford (Rancho Del Sol Obs.)

M 82: galaxia Starburst con un súper viento
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M 82, conocida también como la galaxia del Cigarro por su aspecto alargado, es una  galaxia de estallido de estrellas ( starburst ) con un súper viento. A través de explosiones continuadas de supernovas y vientos poderosos procedentes de estrellas masivas, el estallido de formación estelar de M 82 impulsa hacia el exterior un ingente flujo de material.

En  esta nítida fotografía telescópica se hace patente el  súper viento de las regiones centrales de la galaxia. La composición resalta en tonos rojizos la emisión de largos filamentos de gas de hidrógeno atómico. Con el tiempo, parte del gas de este súper viento, enriquecido con elementos pesados  ​​forjados en estrellas masivas , escapará hacia el espacio intergaláctico.

Los datos en banda estrecha de esta exposición han revelado una tenue  característica llamada la tapa . Situada a unos 35.000 años luz por encima de la galaxia, en la parte superior izquierda, la tapa parece ser material del halo galáctico ionizado por el choque del súper viento o por la intensa radiación ultravioleta procedente de las estrellas jóvenes y masivas que hay en el núcleo de la galaxia.

El furioso estallido de formación estelar de M 82, desencadenado por un choque con la gran  galaxia próxima M 81 , podría durar unos 100 millones de años. M 82 se encuentra a unos 12 millones de años luz de distancia, cerca del límite norte de la  Osa Mayor .

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