El viento supergaláctico de la galaxia “Starburst” M82

Créditos: M. Westmoquette (UCL), J. Gallagher (U. Wisconsin-Madison), L. Smith (UCL), WIYN/NSF, HST,NASA/ESA

El viento supergaláctico de la galaxia “Starburst” M82
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La formación de estrellas se produce a un ritmo más rápido en M82 — una galaxia con una tasa de nacimiento (y muerte) de estrellas masivas diez veces mayor que la de nuestra Vía Láctea. Los vientos de las estrellas masivas y las ondas expansivas de las explosiones de supernovas han modelado una nube ondulante de gas en expansión en el corazón de esta famosa galaxia “starburst”. La imagen de arriba, coloreada de forma científica, resalta la complejidad y el origen de sus filamentos, ya que mezcla una imagen de gran campo del telescopio WIYN de Arizona con otra más pequeña pero de alta resolución del Telescopio Espacial Hubble. El aspecto de M82 en las imágenes ópticas le ha dado su apodo popular, la galaxia del puro. Lo que disparó esta desmesurada formación estelar en M82 fue probablemente la última tanda de encuentros con su galaxia vecina M81, de mayor tamaño, hace sólo 100 millones de años.

N. del T.: “Starburst” es un término inglés que se ha adoptado para denominar a este tipo concreto de galaxias.

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