Guerra de galaxias: M81 contra M82
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A la izquierda, rodeada de azules brazos espirales, la galaxia espiral M81 .

A la derecha, marcada por gas rojo y nubes de polvo, la galaxia irregular M82 .

En esta impresionante vista vemos a estas dos descomunales galaxas enzarzadas en gravitacional combate, como lo han estado los pasados miles de millones de años.

La  gravedad de cada una de las galaxias afecta dramáticamente a la otra en cada uno de sus encuentros durante cientos de millones de años.

En el último asalto, la gravedad de M82 probablemente originó ondas de densidad en torno a M81 , lo que dio lugar al enriquecimiento de los brazos espirales de M81. Pero M81 dejó a M82 con violentas regiones de formación estelar y nubes de gas en colisión tan energéticas que la galaxia resplandece en rayos X.

En unos cuantos miles de millones de años sólo quedará una de las dos galaxias.

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