Una explosión lenta

Créditos: Y. Grosdidier (U. Montreal) et al., WFPC2, HST, NASA

Una explosión lenta
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¿Porqué una explosión de rayos gamma se desvanece tan despacio? Este comportamiento, registrado en Octubre pasado, es una nueva pista para la investigación de las explosiones de rayos gamma, las explosiones más potentes que se conocen en el universo. El estallido, detectado en un principio por el satélite HETE y seguido después por varios telescopios terrestres, presenta una descomposición especialmente lenta y tumultuosa en luz visible. Las especulaciones que intentan explicar la causa de esta curva de luz tan poco corriente van desde una onda expansiva producida por un medio ventoso o reactivada energéticamente por una sacudida posterior más rápida, a una singularidad en un chorro de gran velocidad. Arriba vemos la estrella masiva Wolf-Rayet WR124, una estrella que está sufriendo una explosión lenta por causa de un viento muy potente y agitado. Las posibles fuentes generadoras de explosiones de rayos gamma (o GRB: Gamma-Ray Bursts) más probables son las explosiones de supernovas o hipernovas en estrellas masivas, probablemente con rasgos parecidos a las estrellas Wolf-Rayet.

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  • Jorge Godoy Núñez

    Impresionante y aterrador, pues, si el Sol estallara así… Con este símil, ¿qué pasa con los planetas que orbitan la estrella Wolf-Rayet?

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