La Nebulosa del Cangrejo desde VLT
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La Nebulosa del Cangrejo, llena de misteriosos filamentos, es el resultado de una estrella que se vio explotar en 1054 d.C.

Esta espectacular explosión supernova fue registrada por los astrónomos chinos y (muy probablemente) los indios anasazi.

Los filamentos son misteriosos porque parecen tener menos masa que la expulsada por la supernova original y mayor velocidad de la esperada de una explosión libre.

En la imagen de arriba tomada recientemente por uno de los Very Large Telescope, el color indica lo que está sucediendo con los electrones en partes diferentes de la Nebulosa del Cangrejo.

El rojo indica que los electrones se están recombinando con protones para formar hidrógeno neutro, mientras que el azul indica que los electrones están girando en torbellino por el campo magnético de la nebulosa interior.

En el mismo centro de la nebulosa se halla un púlsar: una estrella de neutrones rotando sobre sí misma, en este caso, 30 veces por segundo.

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