La isla de Andrómeda

Créditos & Copyright: Robert Gendler

La isla de Andrómeda
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El objeto más distante visible a simple vista es M31 , la gran Galaxía de Andrómeda a más de 2 millones de años luz.

Sin telescopio, esta inmensa galaxia espiral que se expande más de 200.000 años luz, aparece como una nube débil en la constelación de Andrómeda.

En contraste, su núcleo brillante amarillento, valles de polvo oscuro, espectaculares brazos espirales azules, y cúmulos de estrellas, que aparecen todos juntos en este mosaico digital telescópico con una exposición acumulada de más de 90 horas.

Mientras que los observadores se inspiran con la idea de que hay  muchas galaxias distantes como M31, los astrónomos debaten seriamente este hecho desde hace sólo 80 años.

¿ Son estas "nebulosas espirales" simplemente desechos salientes de nuestra propia Vía Láctea o más bien son "islas" en el Universo — sistemas distantes de estrellas comparables a nuestra galaxia ?

Esta pregunta fue la protagonista del famoso debate  Shapley-Curtis de 1920, que mas tarde gracias a las observaciones de M31, darían como respuesta a Andrómeda una isla .

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