Simulación de una estrella supergigante

Créditos: B. Freytag,(Institutefor Astronomy y Space Physics, Univ. Uppsala)

Simulación de una estrella supergigante
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¿Buscando ese regalo perfecto para las vacaciones de un astrónomo? Considere esta ´estrella metida en una caja´. Por supuesto, la caja es de hecho una caja informática consistente en una cuadrícula de puntos tridimensional y la estrella es de tipo virtual, una cuyas propiedades físicas y dinámica interna, son simuladas numéricamente por los puntos de la cuadrícula. Aunque los ordenadores y el software capaces de realizar una simulación numérica totalmente realista de una estrella completa no existen en la actualidad, los investigadores han estado haciendo progresos. Esta fotografía es el fotograma de una película prodecente de una simulación numérica reciente de una estrella supergigante, con propiedades cuya intención es aproximarse a la estrella real Betelgeuse. Este fotograma aislado muestra grandes células de convección y manchas brillantes moteando la superficie del supergigante virtual. Las películas de simulación muestran que las características de la superficie cambian sustancialmente con el tiempo. Alentadoramente, las observaciones telescópicas indican que la superficie de Betelgeuse tiene de hecho caraterísticas a gran escala destacadas y las bien conocidas variaciones de brillo de las estrellas son detectables a simple vista. La supergigante real Betelgeuse es en torno a 2.500 grados más fría y 620 veces más grande en tamaño que el Sol.

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