La Estrella Condenada Eta Carinae

Créditos: J. Morse (U. Colorado), K. Davidson (U. Minnesota) et al.,WFPC2, HST, NASA

La Estrella Condenada Eta Carinae
Pulsa en la imagen para agrandarla.

Eta Carinae puede estar a punto de explotar. Pero nadie sabe cuándo; puede ser el próximo año, puede ser dentro de un
millón de años. La masa de Eta Carinae– como 100 veces mayor que nuestro Sol
la convierte en una excelente candidata para supernova.
Los registros históricos muestran que hace unos 150 años Eta
Carinae
sufrió un arrebato excepcional que la convirtió en una de las
estrellas más brillantesdel cielo
del sur
. Eta Carinae, en la Nebulosa del Ojo de la Cerradura,
es la única estrella que actualmente, se cree, emite luz LASER natural. Esta
foto, sacada en 1996, resultó de sofisticados procedimientos de procesamiento
de imágenes, diseñados para recalcar nuevos detalles en la inusual nebulosa que rodea
esta estrella granuja. Claramente visibles ahora están dos
lóbulos distintos, una región central
caliente
y extrañas rayas radiales. Los lóbulos están rellenos con franjas de gas y polvoque
absorben la luz ultravioletay azul emitida cerca del centro.
Las rayas aún no han sido explicadas. ¿Nos
dirán estas pistas cómo se formó la nebulosa?
¿Darán una mejor indicación de cuándo
explotará Eta Carinae?

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