Anillo de rayos X alrededor de SN1987A

Créditos: X-ray: D.Burrows (PSU) et al.,Optical: P.Challis (CfA) et al.,NASA

Anillo de rayos X alrededor de SN1987A
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Esta imagen en color falso tomada por el Observatorio Chandra de Rayos X revela un anillo de 1 año luz de diámetro, compuesto por plasma calentado a 10 millones de grados. La misma es una de las imágenes en rayos X más detalladas de la onda expansiva causada por la supernova 1987A (SN1987A). En longitudes de onda de luz visible la SN1987A es famosa por sus anillos envolventes y, superpuestas en esta imagen se ven líneas de contorno blancas que muestran el anillo óptico más interno tal como lo observó el Telescopio Espacial Hubble. Este mosaico muestra claramente que el material emisor de rayos X yace justo dentro del anillo óptico. De hecho, la emisión de los rayos X parece alcanzar su máximo (el color más blanco) cerca de donde el anillo visible también lo hace (donde las líneas de contorno están más juntas), como demostración fehaciente de que la luz visible es producida donde la onda expansiva choca con el material circundante. ¿Cómo se verá la SN1987A en el futuro? De acuerdo a un modelo popular, en los años venideros la onda expansiva de la supernova deberá chocar e iluminar aun más material, mientras los violentos impactos envían ecos de la onda regreso hacia el sitio de la explosión e iluminan los restos emitidos por la estrella. De cualquier manera, los astrónomos estarán vigilando desde un asiento de primera fila cuando surja un nuevo remanente de supernova.

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