El tránsito de Mercurio

A Transit of Mercury
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El tránsito de Mercurio
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El 9 de mayo, el diminuto disco de Mercurio tardó unas siete horas y media para cruzar el Sol, visto desde la Tierra. Fue el segundo de los 14 tránsitos del planeta más interior del Sistema Solar que tendrán lugar durante el siglo XXI. Esta nítida imagen captada desde Fulham (Londres) muestra la minúscula silueta compartiendo el enorme disco solar con protuberancias, filamentos y regiones activas. Pero el disco redondo de Mercurio (a la izquierda del centro) parece ser el único punto oscuro, a pesar de las manchas solares del tamaño de planetas que se esparcen por el Sol. La fotografía, tomada con un filtro H-alfa que transmite la luz roja procedente de los átomos de hidrógeno, pone de manifiesto la cromosfera que se extiende por encima de la fotosfera (la superficie solar que se ve normalmente). En las fotografías en H-alfa de la cromosfera, las regiones de manchas oscuras suelen estar dominadas por manchas brillantes llamadas fáculas o playas.

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