El caso de la supernova faltante

Créditos: A. Iyudin, V. Schoenfelder (MPE), COMPTEL, CGRO

El caso de la supernova faltante
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¿Notarías una segunda luna en el cielo? Hace unos 700 años, la luz de una tremenda explosión que alcanzó la Tierra, habría parecido casi tan brillante como la Luna. La mancha brillante habría durado semanas. Sin embargo, ningún testimonio de tal acontecimiento se ha encontrado en los registros históricos. El misterio fue descubierto por Wan Chen y Neil Gehrels (NASA/GSFC) cuando estudiaban la fuente de los elementos radiactivos en los remanentes de la supernova Vela. Ellos dedujeron que debió ocurrir una explosión mucho más joven y cercana que la supernova que dio origen a Vela, e incluso computaron las características de la explosión de las cantidades de elementos radiactivos presentes. Calcularon que GRO/RX J0852 habría resplandecido para los observadores medievales. Quizá la gente estaba demasiado ocupada, quizá los registros que sobrevivieron están muy incompletos o tal vez la explosión fue demasiado débil. Esta fotografía de GRO/RX J0852 fue tomada en radiación gamma con el Observatorio Compton de Rayos Gamma (Compton Gamma-Ray Observatory) y se muestra en color falso. Los astrónomos e historiadores aun le siguen la pista.

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