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Trífida de hidrógeno
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Nubes de brillante hidrógeno se mezclan con oscuras bandas de polvo en la Nebulosa Trífida, una zona de formaciónde estrellas situada en la constelación de Sagitario.

En ésta y en otras nebulosas de emisión similares, la energética luz ultravioleta emitida por una joven y caliente estrella arranca los electrones de los átomos de hidrógeno de las cercanías.

Al recombinarse los electrones y átomos, emiten una luz de menor energía y mayor longitud de onda, en un conocido patrón de líneas espectrales.

En luz visible, la línea espectral más potente de este patrón está en la parte roja del espectro y se la conoce como "hidrógeno-alfa" o H-Alfa.

Así, esta imagen de la nebulosa fue obtenida usando un filtro que sólo dejó pasar la luz en la longitud de onda H-Alfa.

Muestra las regiones con fuerte emisión de hidrógeno atómico.

La potencia relativa de esta emisión puede indicarnos las densidades de átomos en diferentes zonas de la nube de gas.