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Planeta cerca de un núcleo galáctico
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¿Qué aspecto tendría el cielo nocturno si vivieses en un planeta cercano al centro de una galaxia?

Imagina por un momento que esta galaxia contiene un agujero negro miles de millones de veces más masivo que una estrella. Desde este punto de vista espectacular, el cielo podría parecerse al que vemos en la ilustración de arriba. Este dibujo está basado en unas observaciones recientes del centro de NGC 4261, hechas por el Telescopio Espacial Hubble. Los resultados indican que un disco de polvo de 800 años luz de amplitud rodea al agujero negro. El planeta hipotético representado arriba se sitúa dentro de ese disco. El agujero negro calienta el gas hasta temperaturas de rojo-blanco, generando luz que se torna rojiza al reflejarse en el polvo.

Salen chorros desde los polos del agujero negro, perpendiculares al disco. Sin embargo, la fricción con el polvo y el gas provocaría que los planetas cercanos al agujero negro acabasen cayendo en espiral hacia él y desapareciendo para siempre.

La NASA ha anunciado recientemente una nueva iniciativa para la búsqueda de planetas de tipo Tierra en nuestra galaxia.


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