NGC 6302: nebulosa “bicho” grande y brillante
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Los brillantes cúmulos y nebulosas del cielo nocturno del planeta Tierra suelen recibir nombres de flores o insectos y NGC 6302 no es una excepción.

Sin embargo, con su temperatura superficial estimada de 250 mil grados C, la estrella central de esta nebulosa planetaria particular es excepcionalmente caliente (brillando con fuerza en luz ultravioleta, pero oculta a la vista directa por un denso toroide de polvo). Arriba tenemos un primer plano llamativamente detallado de la nebulosa de la estrella moribunda capturada por el Telescopio Espacial Hubble.

El toroide de polvo que rodea a la estrella central está en la esquina superior izquierda de esta imagen, atravesando una brillante cavidad de gas ionizado, casi de canto a la línea de visión.

Sorprendentemente, en la polvorienta mortaja cósmica de esta caliente estrella se han detectado minerales incluyendo hielo de agua, junto con moléculas de hidrocarburos complejos .

NGC 6302 se encuentra a unos 4.000 años-luz en la aracnológicamente correcta constelación de Escorpio.

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