Shepard vuela la Libertad 7

Créditos: Project Mercury,NASA

Shepard vuela la Libertad 7
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.

Un día como hoy hace cuarenta años (5
de mayo de 1961
), al alba de la
era espacial
, los controladores de la NASA "encendieron la candela" y enviaron a Alan Shepard al espacio, en
un vuelo en forma de arco, encima de un cohete "Redstone"("Piedrarroja"). La fotografía
muestra a Shepard en traje presurizado antes del lanzamiento en su
estrecha cápsula espacial
apodada
"Freedom 7"
("Libertad 7"). Transmitido en vivo por televisión a una audiencia global,
el vuelo de la Libertad 7
– el primer vuelo espacial hecho por un estadounidense – siguió por menos
de un mes la primera aventura humana en el espacio: el vuelo del cosmonauta soviético
Yuri Gagarin
. El histórico
vuelo
de la Libertad 7 fue suborbital, durando apenas unos 15 minutos, pero en ese lapso Shepard demostró
control manual de su cápsula. Shepard,
un aviador naval
, fue escogido como uno de los siete primeros astronautas del
Programa "Mercury"
("Mercurio"). Él consideraba
este primer vuelo
el mayor reto y procuró activamente le fuera asignado. La carrera de Shepard como
astronauta abarcó un periodo notable en logros humanos y, en 1971,
caminó sobre la Luna
como comandante de la misión Apolo 14. Un verdadero pionero y un explorador
intrépido, Alan Shepard murió en 1998a la edad de 74 años.

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