Alan B. Shepard Jr. 1923-1998

Créditos: Project Mercury,NASA

Alan B. Shepard Jr. 1923-1998
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Como hoy, era viernes el 5 de mayo de 1961, al amanecer de la era espacial,
cuando los controladores de la NASA “prendieron la mecha” y lanzaron a Alan B. Shepard Jr. al espacio en un cohete
Redstone
. La fotografía muestra a Shepard en su traje presurizado antes del lanzamiento en su
apretada cápsula espacial llamada
“Freedom 7”(“Libertad”, en inglés). Este
histórico vuelo, el primer vuelo espacial de un estadounidense [si bien
un vuelo suborbital, a diferencia del vuelo orbital de Gagarin, un mes antes. — N. del T.
] convirtió a Shepard en
un héroe nacional estadounidense. Nacido en East Derry, Nueva Hampshire, el 18 de
noviembre de 1923, Shepard se graduó de la Academia Naval de los Estados Unidos en 1944 y luego se entrenó y prestó servicio como
aviador naval. Elegido como uno de los primeros siete astronautas del Programa
Mercury
(“Mercurio”, en inglés), él consideraba este
primer vuelo
el mayor reto y procuró activamente ser asignado para el mismo. Los logros de Shepard en su carrera como astronauta abarcaron un notable
periodo en los logros de la humanidad y en 1972 caminó sobre la Lunaen calidad de
comandante de la misión Apolo 14. Pionero de verdad y explorador intrépido, Alan Shepard
murió el martes
a los 74 años de edad luego de una larga enfermedad.

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