Los anillos de M31 en luz ultravioleta

Ultraviolet Rings of M31
Créditos de imagen: GALEX, JPL-Caltech, NASA

Los anillos de M31 en luz ultravioleta
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La galaxia de Andrómeda, también conocida como M31, está tan sólo a 2,5 millones de años luz de distancia.  Abarca unos 260.000 años luz, por lo que para producir esta magnífica fotografía en  luz ultravioleta desde el telescopio del satélite  Galaxy Evolution Explorer (GALEX) han sido necesarios 11 campos de visión distintos. Los brazos espirales que destacan en las imágenes en luz visible de Andrómeda parecen más bien unos anillos en la vista ultravioleta del GALEX , una vista dominada por la luz procedente de estrellas jóvenes, calientes y masivas. Como lugares de intensa formación estelar, estos anillos suponen una evidencia de que Andrómeda chocó con M32, la galaxia elíptica vecina más pequeña, hace más de 200 millones de años. La galaxia de Andrómeda y la Vía láctea son los miembros más grandes del grupo local de galaxias .

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