El Núcleo Galáctico en Infrarrojo

Créditos: Hubble: NASA, ESA, & D. Q. Wang (U. Mass, Amherst);Spitzer: NASA, JPL, & S. Stolovy (SSC/Caltech)

El Núcleo Galáctico en Infrarrojo
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¿Qué está ocurriendo en el centro de nuestra Galaxia Vía Láctea?

Para averiguarlo, los telescopios espaciales en órbita Hubble y Spitzer han unido sus fuerzas para estudiar la región en luz infrarroja con un detalle sin precedente.

La luz infrarroja es particularmente útil para escudriñar el centro de la Vía Láctea ya que la luz visible es en su mayoría oscurecida por el  polvo .

La imagen de arriba es la suma de más de 2.000 imágenes del Telescopio Espacial Hubble NICMOS tomadas el año pasado.

Esta imagen abarca 300 por 115 años luz con tan alta resolución que las estructuras sólo 20 veces el tamaño de nuestro sistema solar son distinguibles.

Se pueden ver nubes de gas resplandeciente y polvo oscuro así como tres grandes cúmulos estelares. Los campos magnéticos pueden estar canalizando el plasma a lo largo de la parte superior izquierda cerca del Cúmulo Arches , mientras que los energéticos vientos estelares están tallando  pilares cerca del Cúmulo Quintuplet en la parte inferior izquierda.

El masivo Cúmulo Central de estrellas que rodea Sagittarius A* se puede ver abajo a la derecha.

El por qué varias estrellas masivas, brillantes y centrales parecen no estar asociadas con estos cúmulos estelares todavía no se entiende.

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