Una visión MACHO de la materia oscura galáctica

Créditos: OGLE Event #1, B. Paczynski, A. Udalski y the OGLE Collaboration

Una visión MACHO de la materia oscura galáctica
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¿De qué está hecha nuestra Galaxia? Los movimientos estelares indican que hay mucha más masa que la de las estrellas y el gas. Sin embargo, fotografías como las dos mostradas arriba pueden proporcionar una pista sobre la materia oscura. Se fotografía el primer ejemplo grabado de una estrella tenue de nuestra Galaxia moviéndose por delante de un brillante fondo de estrellas, mostrada por la flecha, desviando la luz alrededor de ella y provocando que el fondo de estrellas parezca mucho más brillante (fotograma derecho). Nuestra Galaxia estaría hecha preferentemente de MAssive Compact Halo Objects (MACHOs; N.T.: Objetos Compactos Masivos de Halo). Se esperarían numerosos eventos similares de "lente gravitacional" cuando se fotografía la Gran Nube de Magallanes (LMC); lo que indicaría, por tanto, la presencia de lentes MACHO en nuestra Galaxia. Un equipo de investigación liderado por Charles Alcock este mes confirmó los suficientes eventos de lente gravitacional de LMC como para indicar que al menos la mitad de la materia oscura de nuestra Galaxia está compuesta de MACHOs. Esta espectacular afirmación bien puede ser correcta, pero aguarda pruebas cruciales con observaciones y modelos futuros.

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