Materia Oscura, Rayos X y NGC 720

Créditos: D. Buote (UC Irvine) et al., CXC,NASA

Materia Oscura, Rayos X y NGC 720
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La galaxia elíptica NGC 720 está envuelta en una nube cósmica de gas emisor de rayos x. En esta esta imagen en color falso del Observatorio de rayos x Chandra vemos cómo la temperatura extrema del gas – unos 7 millones de grados centígrados – hace que sea imposible confinar la nube en las proximidades de NGC 720, basándonos sólo en la gravedad de las estrellas visibles de esta galaxia. De hecho, la nube de rayos x constituye una sólida prueba de la presencia de materia oscura alrededor de NGC 720 — material no visible que tiene la influencia gravitacional suficiente como para evitar que la nube de gas caliente en rayos x escape. La excepcional vista del Chandra distingue claramente las fuentes de rayos x en forma de puntos brillantes que hay en la nube difusa. De este modo, los astrónomos pueden usar la silueta detallada de la nube para deducir la distribución de la materia oscura en NGC 720, e incluso para probar teorías sobre la naturaleza fundamental de esta materia oscura. Según lo que se sabe hoy en día, la misteriosa materia oscura, sea lo que sea, es con mucho la forma más común de la materia en el universo. La galaxia NGC 720 se encuentra a unos 80 millones de años luz de distancia, en la constelación de Cetus.

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