Caronte y los pequeños satélites de Plutón

Charon y the Small Moons of Pluto
Créditos de imagen: NASA, Johns Hopkins U. APL, SwRI

Caronte y los pequeños satélites de Plutón
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¿Qué aspecto tienen los satélites de Plutón? Hace más de una década, sólo se conocía Caronte, el satélite más grande, pero nunca se fotografió. Mientras se preparaba la sonda New Horizons se identificaron otros satélites en las imágenes del Hubble, pero sólo eran motas de luz. Finalmente, el verano pasado, la New Horizons pudo sobrevolar Plutón, y fotografió Caronte y Plutón en detalle e hizo las mejores fotografías que podía de Estigia, Nix, Kerberos e Hydra. La composición muestra los resultados: cada satélite tiene una forma diferente, pero apenas se alude a su complejidad. No son muy satisfactorias, pero estas imágenes serán seguramente las mejores disponibles durante tiempo. Esto es porque los satélites son demasiado pequeños y distantes por los telescopios terrestres contemporáneos y no se prevén nuevas misiones al sistema plutonio.

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