Sombras de hélice en los anillos de Saturno

Propeller Shadows on Saturn's Rings
Créditos de imagen: NASA,JPL-Caltech, Space Science Institute

Sombras de hélice en los anillos de Saturno
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¿Qué es lo que creó estas sombras alargadas que hay en los anillos de Saturno? Las sombras (visibles cerca del centro de la imagen) se extienden en oposición del Sol y, dada su longitud, se derivan de objetos que tienen alturas de unos kilómetros. Las largas sombras fueron una sorpresa ya que el grueso de los anillos A y B de Saturno suele ser de sólo 10 metros. Tras considerar las formas agitadas pero alargadas que hay cerca del borde del anillo B, sin embargo, una teoría más aceptada dice que allí hay pequeños satélites de unos kilómetros de ancho que tienen suficiente gravedad para crear deformaciones verticales más grandes de las pequeñas partículas cercanas al anillo. Las ondas resultantes del anillo se denominan hélices por la forma en que aparecen individualmente. Son estos grupos de partículas de los anillos más pequeños los que, se supone, proyectan las sombras alargadas. La fotografía fue hecha por la sonda Cassini que actualmente orbita Saturno cerca del equinoccio de 2009, cuando la luz solar caía directamente sobre el plano los anillos y provocaba las sombras más largas.

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