El más detallado Ultima Thule
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El 1 de enero, la sonda New Horizons sobrevoló el mundo del cinturón de Kuiper conocido como Ultima Thule a menos de 3.500 kilómetros. Esto es una distancia unas 3 veces menor que la de la máxima aproximación a Plutón que tuvo lugar en julio de 2015. La proeza sin precedentes de la sonda, apoyada por los datos de campañas de observación terrestres y espaciales, se consiguió a 6.600 millones kilómetros (más de 6 horas luz) de la Tierra. Seis minutos y medio antes de la máxima aproximación a Ultima Thule, la sonda captó las nueve fotografías utilizadas en esta imagen compuesta. Es la imagen más detallada posible del objeto más lejano nunca explorado; tiene una resolución de unos 33 metros por píxel que revela varias características intrigantes de la superficie así como sombras oscuras cerca del terminador. Los dos lóbulos de Ultima Thule -un objeto primitivo del Sistema Solar- abarcan vez tan solo 30 kilómetros. Según se ha sabido recientemente, el lóbulo más grande, llamado Ultima, es como un buñuelo aplanado, mientras que el más pequeño, Thule, parece una nuez abollada.

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