GRACE traza un mapa de la gravedad terrestre

Créditos: GeoForschungsZentrum Potsdam, CSR U. Texas, JPL, NASA

GRACE traza un mapa de la gravedad terrestre
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¿Porqué en algunos lugares de la Tierra hay más gravedad que en otros? A veces se desconoce la razón. Para ayudar a comprender mejor la superficie de la Tierra, se han empleado los ligeros cambios de distancia entre un par de satélites idénticos llamados GRACE para confeccionar el mejor mapa jamás hecho del campo gravitacional de la Tierra. Los puntos altos del mapa, coloreados en rojo, señalan las zonas donde la gravedad es algo más fuerte de lo normal, mientras que en las zonas azules es algo más débil. Muchos de los abultamientos y valles del mapa pueden achacarse a los accidentes de la superficie, como la falla central atlántica norte o la cordillera del Himalaya, pero otros no, y podrían tener relación con densidades sub-superficiales extraordinariamente bajas o altas. Los mapas como éste también son útiles para calibrar los cambios en la superficie terrestre, como las corrientes oceánicas variables y el derretimiento de los glaciares.

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