NGC 4632: Galaxia con un anillo polar oculto
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La galaxia NGC 4632 esconde un secreto a los telescopios ópticos. Está rodeada por un anillo de gas hidrógeno frío que orbita a 90 grados respecto a su disco espiral. Este tipo de galaxias con anillos polares se han descubierto anteriormente utilizando la luz de las estrellas. Sin embargo, NGC 4632 es una de las primeras galaxias en las que un radiotelescopio ha descubierto un anillo polar. La imagen compuesta que se muestra combina este anillo de gas, observado con el telescopio ASKAP de alta sensibilidad, con datos ópticos del telescopio Subaru. Mediante realidad virtual, los astrónomos separaron el gas del disco principal de la galaxia del anillo, y el sutil gradiente de color traza su movimiento orbital. ¿Por qué existen los anillos polares? Podría tratarse de material que se desprende de una galaxia al interactuar gravitatoriamente con su compañera. O el gas de hidrógeno fluye a lo largo de los filamentos de la red cósmica y se acumula en un anillo alrededor de una galaxia, parte del cual se contrae gravitatoriamente en estrellas.

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