Rayos X y el Pulsar Circinius

Créditos: B. Gaensler et al.,MIT,NASA

Rayos X y el Pulsar Circinius
Pulsa en la imagen para agrandarla.

Un extraño cadáver estelar a 19.000 años luz de la Tierra, el pulsar PSR B1509-58 hace señas desde la pequeña constelación del sur de Circinus. Como su prima situada en el corazón de la nebulosa del Cangrejo, el pulsar Circinus es una estrella de neutrones magnetizada que gira sobre sí misma rápidamente. Vista en esta imagen artificialmente coloreada del Chandra Observatory, el entorno que rodea a esta central cósmica brilla debido a los rayos X de alta energía. El propio pulsar Circinus, del que se piensa que genera más de 7 cuatrillones de voltios (un 7 seguido de 15 ceros), yace en el interior del nudo de emisión brillante cerca del centro de la fotografía. Alargándose hacia la parte inferior izquierda, la emisión de rayos X traza un chorro de partículas de casi 20 años luz de largo que parece surgir del polo sur del pulsar, mientras el arco de emisión brillante situado sobre el nudo central, es probablemente la onda expansiva producida por las partículas que surgen del ecuador del pulsar. Cerca de la parte superior de la fotografía, la emisión de rayos X de menor energía, en color verde, proviene del gas agitado calentado a millones de grados Celsius. El gas agitado fue producido por los restos expulsados procedentes de la explosión estelar que creó el pulsar Circinus.

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