La nube oscura molecular Barnard 68

Dark Molecular Cloud Barnard 68
Créditos de imagen: FORS Team,8.2-meter VLT Antu,ESO

La nube oscura molecular Barnard 68
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¿Dónde han ido a parar las estrellas?
Lo que solía considerarse un agujero en el cielo, actualmente los astrónomos lo conocen como una nube molecular oscura. En este caso es una alta concentración de polvo y de gas molecular que absorbe prácticamente toda la luz visible emitida por las estrellas del fondo. La inquietante oscuridad de los alrededores contribuye a que los interiores de nubes moleculares sean unos de los lugares más fríos y más aislados del Universo.
La fotografía muestra una de las nebulosas oscuras de absorción más notables: una nube que hay en la constelación Ophiuchus conocida como Barnard 68. El hecho de que no se vean estrellas en el centro indica que Barnard 68 se encuentra relativamente cerca; se calcula que está a unos 500 años luz de distancia y que tiene medio año luz de diámetro. No se sabe exactamente cómo se forman las nubes moleculares como Barnard 68, pero seguramente son lugares donde se generan nuevas estrellas. De hecho, se ha descubierto que el mismo Barnard 68 podría colapsar y formar un nuevo sistema estelar.
Es posible mirar a través de este tipo de nubes con luz infrarroja.

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