Barnard 68 de nube molecular oscura

Dark Molecular Cloud Barnard 68
Créditos de imagen: FORS Team,8.2-meter VLT Antu,ESO

Barnard 68 de nube molecular oscura
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¿A dónde se fueron todas las estrellas? Lo que solía considerarse un agujero en el cielo ahora los astrónomos lo conocen como una nube molecular oscura. Aquí, una alta concentración de polvo y gas molecular absorbe prácticamente toda la luz visible emitida por las estrellas de fondo. El entorno inquietantemente oscuro ayuda a que el interior de las nubes moleculares sea uno de los lugares más fríos y aislados del universo. Una de las más notables de estas nebulosas de absorción oscura es una nube hacia la constelación de Ophiuchus conocida como Barnard 68, que se muestra aquí. El hecho de que no haya estrellas visibles en el centro indica que Barnard 68 está relativamente cerca, y las mediciones lo sitúan a unos 500 años luz de distancia y medio año luz de ancho. No se sabe exactamente cómo se forman las nubes moleculares como Barnard 68, pero se sabe que estas nubes son en sí mismas lugares probables para que se formen nuevas estrellas. De hecho, se ha descubierto que Barnard 68 mismo colapsará y formará un nuevo sistema estelar. Es posible mirar directamente a través de la nube con luz infrarroja.

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