Phobos: el satélite condenado de Marte

Phobos: Doomed Moon of Mars
Créditos de imagen: HiRISE,MRO,LPL (U. Arizona),NASA

Phobos: el satélite condenado de Marte
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Este satélite está condenado. Marte, el planeta rojo llamado así por el dios romano de la guerra, tiene dos satélites diminutos, Phobos y Deimos, los nombres se derivan de las palabras en griego Miedo y Pánico. Estos satélites marcianos podrían ser asteroides capturados del cinturón principal de asteroides que hay entre Marte y Júpiter o, tal vez, de lugares más lejanos del Sistema Solar. En esta formidable fotografía tomada por el Mars Reconnaissance Orbiter con una resolución de unos siete metros por píxel, se ve que Phobos, el satélite más grande, es un objeto lleno de cráteres como un asteroide. Pero Phobos orbita tan cerca de Marte -a unos 5.800 kilómetros en comparación con los 400.000 kilómetros de la nuestra Luna – que las fuerzas de marea gravitatoria lo están arrastrando hacia abajo. Una análisis reciente de las largas estrías que se observan indica que podrían ser el resultado de un estiramiento global causado por las mareas, la diferente gravedad de Marte sobre los diferentes lados de Phobos. De modo que estas estrías pondrían de manifiesto una fase temprana de la desintegración de Phobos en un anillo de restos alrededor de Marte.

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