El cometa, el búho y la galaxia

The Comet, the Owl, y the Galaxy
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El cometa, el búho y la galaxia
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El cometa 41p / Tuttle-Giacobini-Kresak parece por un momento Messier en esta fotografía telescópica del 21 de marzo. Comparte el campo de visión de un grado de ancho con dos conocidos objetos del famoso catálogo del siglo XVIII del astrónomo cazador de cometas. Cruzando el firmamento primaveral del norte y justo por debajo de la Osa Mayor, el cometa verdoso se encontraba a unos 75 segundos luz de nuestro planeta. La polvorienta galaxia espiral Messier 108 (en la parte inferior central) está, en cambio, a unos 45 millones de años luz de distancia. En la parte superior derecha está Messier 97, la nebulosa planetaria que parece un búho y que contiene una estrella central antigua pero muy caliente, está a unos 12 mil años luz de distancia pero dentro de nuestra Vía Láctea. Llamado por su descubridor y re-descubridores, este cometa periódico tenue fue avistado por primera vez en 1858 y no se volvió a detectar hasta el 1907 y 1951. Los cálculos orbitales indicaban que se había observado el mismo cometa en momentos muy separados en el tiempo. El cometa 41p orbita el Sol con un período de unos 5,4 años; el 1 de abril hará la mejor aparición y aproximación a la Tierra en más de 100 años,

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