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Un misterio en rayos gamma

por Créditos: N. Gehrels, D. Macomb, D. Bertsch, D. Thompson, R. Hartman(GSFC),EGRET, NASA
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Un misterio en rayos gamma
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Los rayos gamma son la forma más energética de la luz, empacando un millón o mas veces la energía de los fotones de luz visible. ¿Que pasaría si usted pudiera ver los rayos gamma? Si eso fuera posible, el familiar paisaje nocturno de estrellas estáticas sería reemplazado por algunos de los objetos más bizarros conocidos por la astrofísica moderna, y algunos que son desconocidos. Cuando el instrumento EGRET del Observatorio Orbital Compton de Rayos Gamma analizó el cielo en la década de los 1990, logró catalogar 271 fuentes celestes de rayos gamma de alta energía. Estas fuentes son muy diferentes de las poderosas explosiones de rayos gamma que resplandecen y se opacan rápidamente y que los investigadores asocian con exóticos agujeros negros, estrellas de neutrones y distantes galaxias refulgentes. Pero 170 de las fuentes catalogadas, las cuales se muestran en este mapa de todo el cielo, no han sido identificadas todavía. Probablemente, muchas de las fuentes en este misterioso mapa de rayos gamma pertenecen a las ya conocidas clases de emisores de rayos gamma y simplemente son muy débiles o están oscurecidas para ser identificadas correctamente. Sin embargo, recientemente los astrónomos llamaron la atención hacia la cinta de fuentes que se alinea a lo largo del plano de la galaxia, proyectados hacia el centro del mapa, las cuales pueden representar una grande y desconocida clase de objetos productores de rayos gamma. De cualquier manera, las fuentes no identificadas podrían seguir siendo un misterio hasta que sea puesto en órbita el más sensible Telescopio Espacial de Rayos Gamma de Campo Amplio en 2005.


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