MWC 922: la nebulosa Roja Cuadrada

MWC 922: The Red Square Nebula
Créditos de imagen & Copyright: Peter Tuthill(Sydney U.) & James Lloyd (Cornell)

MWC 922: la nebulosa Roja Cuadrada
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¿Qué puede causar que una nebulosa parezca cuadrada? Nadie está seguro. El sistema de estrellas calientes conocido como MWC 922 parece estar incrustado en una nebulosa con esta forma. La imagen combina exposiciones infrarrojas captadas por el Telescopio Hale del Monte Palomar ( California ) y el Telescopio Keck-2 de Mauna Kea ( Hawai ). La principal hipótesis para explicar la nebulosa cuadrada dice que, durante una etapa de desarrollo tardío, la estrella o estrellas centrales expulsaron de alguna manera conos de gas. En el caso de MWC 922, resulta que estos conos incorporan ángulos casi rectos que se ven desde los lados. La evidencia que apoya esta hipótesis del cono incluye los rayos radiales de la imagen que podrían producirse sobre las paredes del cono. Los investigadores especulan que estos conos, vistos desde otro ángulo, tendrían un aspecto similar a los anillos gigantes de la supernova 1987A, lo que indica que una estrella de MWC 922 podría, en algún momento, explotó en una supernova similar.

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