Una Tierra oscura con un espectro rojo

A Dark Earth with a Red Sprite
Créditos de imagen: ISS, Expedition 31 Crew, NASA

Una Tierra oscura con un espectro rojo
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En esta imagen de la Tierra hay algo muy poco habitual, ¿puedes encontrarlo? Se trata de un fenómeno fugaz que antes se consideraba sólo una leyenda y que ha sido captado recientemente. La fotografía se hizo desde la Estación Espacial Internacional a finales de abril y muestra los típicos paneles solares de la Estación a la izquierda y parte de un brazo robótico a la derecha. El fenómeno, raramente fotografiado, se conoce como espectro rojo y se puede ver, aunque débilmente, justo sobre el área brillante que hay a la derecha de la imagen. Tanto el área brillante como el espectro rojo son tipos diferentes de rayos (el flash blanco es el más habitual). Aunque de manera anecdótica, se ha informado sobre estos espectros desde hace más de 300 años; en 1989 se filmó uno por primera vez por casualidad. Queda mucho por saber acerca de estos espectros: cómo se producen, el efecto que tienen sobre el circuito eléctrico atmosférico global y si están relacionados con otros fenómenos de rayos que tienen lugar en la atmósfera superior como los chorros azules o los resplandores de rayo gamma terrestres.

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