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Arp 159 y NGC 4725

por Arp 159 y NGC 4725
Créditos de imagen &Copyright: Stephen Leshin
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Arp 159 y NGC 4725

Las estrellas puntiagudas y las galaxias singulares llenan esta vista telescópica en dirección a la bien cuidada constelación Coma Berenices. Suficientemente brillantes como para exhibir las espinas causadas por la difracción, las estrellas se encuentran en primer plano de la escena, bien adentro de la Vía Láctea. Las dos galaxias prominentes, sin embargo, se encuentran a unos 41 millones de años luz de distancia, mucho más allá de la nuestra. La galaxia distorsionada más pequeña de la izquierda, también conocida como NGC 4747, es el entrada 159 de el Atlas Arp de las galaxias singulares y luce unas extensas colas de marea que indican fuertes interacciones gravitacionales en el pasado. Su probable compañera de la derecha es la galaxia mucho mayor NGC 4725, que tiene unos 100.000 años luz de diámetro. A primera vista NGC 4725 parece una galaxia espiral normal, con la región central dominada por la luz amarillenta de las estrellas más viejas y frías que dan paso a los cúmulos de estrellas azules, jóvenes y calientes que hay en las afueras de las polvorientas espirales. Sin embargo, el único brazo espiral da a NGC 4725 un aspecto un poco extraño.