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El devenir de la Nebulosa del Huevo Podrido

por Créditos: V. Bujarrabal (OAN, Spain),WFPC2,HST,ESA,NASA
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El devenir de la Nebulosa del Huevo Podrido
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Las nubes de gas expandiéndose rápidamente, marcan el final de una estrella central en la Nebulosa del Huevo Podrido. La que una vez fue una estrella normal se ha quedado sin combustible nuclear, provocando que las regiones centrales se contraigan y formen una enana blanca. Parte de la energía liberada hace que la cubierta exterior de la estrella se expanda. En este caso, el resultado es una fotogénica proto-nebulosa planetaria. A medida que el gas, desplazándose a un millón de kilometros por hora, choca contra el gas interestelar que le rodea, se forma un frente de choque supersónico en el que el hidrógeno ionizado y el nitrógeno brillan en color azul. El complejo frente de choque había sido previamente inferido, pero nunca había sido plasmado en una imagen tan claramente. El denso gas y el polvo escoden la moribunda estrella central. La Nebulosa del Huevo Podrido, también conocida como la Nebulosa de la Calabaza y OH231.8+4.2, se convertirá con gran probabilidad en una nebulosa planetaria bipolar completa, durante los próximos 1.000 años. La nebulosa fotografiada arriba, tiene un tamaño aproximado de 1,4 años luz y se encuentra localizada a unos 5.000 años luz de distancia en dirección a la constelación de Puppis.


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