La Galaxia del Remolino en Polvo Infrarrojo

Créditos: Infrared: NASA, ESA, M. Regan & B. Whitmore (STScI), & R. Chyar (U. Toledo);
Optical: NASA, ESA, S. Beckwith (STScI), & the Hubble Heritage Team (STScI/AURA)

La Galaxia del Remolino en Polvo Infrarrojo
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¿Cómo forman estrellas las galaxias espirales?

Para ayudar a averiguarlo, el Telescopio Espacial Hubble retrató la fotogénica galaxia espiral cercana M51 en luz infrarroja para resaltar el polvo que marca el denso gas que mejor forma estrellas.

Para aislar más el polvo, gran parte de la luz visible de las estrellas ha sido eliminada digitalmente.

La imagen resultante muestra patrones arremolinados e intrincados en las escalas más grandes, mientras que numerosos grupos brillantes de cúmulos estelares abiertos, previamente ocultos, aparecen a escalas más pequeñas.

Para ver la imagen detallada en luz visible para comparar, pase el cursor por encima de la imagen superior.

Cualquiera con un buen par de binoculares puede ver el Remolino hacia la constelación de los Perros de Caza (Canes Venatici).

M51 se encuentra a alrededor de 30 millones de años luz de distancia, mientras que la imagen superior comprende un área de unos 15.000 años luz de arriba a abajo.

Los astrónomos creen que la estructura espiral de M51 se debe principalmente a su interacción gravitatoria con una pequeña galaxia vecina.

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