Arp 272

Créditos: NASA,ESA,Hubble Heritage(STScI /AURA) -ESA/Hubble Collaboration,K. Noll (STScI)

Arp 272
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En esta imagen del Telescopio Espacial Hubble, parte de una serie de instantáneas cósmicas publicadas para celebrar el 18 aniversario del Hubble, se muestran dos grandes galaxias en colisión, uniendo brazos espirales.

A esta pareja, registrada como Arp 272 en el Atlas de Galaxias Peculiares de Halton Arp, se la conoce también como NGC 6050 e IC 1179.

Se encuentran a unos 450 millones de años luz de distancia en el Cúmulo de Galaxias de Hércules.

Con esa estimación de distancia, la imagen abarca más de 150 mil años-luz.

Aunque esta situación parece peculiar, ahora sabemos que las colisiones de galaxias y su consiguiente fusión son comunes, y Arp 272 representa una etapa de este inevitable proceso.

De hecho, se sabe que la gran espiral cercana, la Galaxia de Andrómeda, se está acercando a nuestra propia galaxia y Arp 272 puede ofrecer un indicio del choque, lejano en el futuro, entre Andrómeda y la Vía Láctea.

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