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¿Porqué el Sol tiene manchas oscuras?

Aunque se conocen desde hace miles de años, sólo desde hace algunas décadas se sabe que las manchas solares son regiones del Sol hundidas y enfriadas por el complejo y cambiante campo magnético solar.

Las imágenes de alta resolución como la de arriba, tomada por el nuevo satélite japonés Hinode, nos ayudan a conocerlas más y mejor.

En el centro de esta imagen hay una mancha solar, pero no la vemos con la orientación típica, sino que esta mancha solar está fotografiada de lado.

Es particularmente interesante el gas brillante que expulsa, lo que demuestra que el campo magnético solar emana justo del centro de la mancha, y se curva de forma muy marcada en los bordes de la misma.

Si comprendemos mejor cómo el Sol expulsa partículas al espacio, podremos predecir con más exactitud las tormentas solares que afectan a los satélites, los astronautas e incluso a las redes eléctricas terrestres.


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