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Las galaxias anfitrionas de GRB de larga duración
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¿Cual es la causa de las poderosas explosiones que conocemos como ráfagas de rayos gamma?

Los astrofísicos siguen sin estar seguros, pero las ráfagas de rayos gamma (GRB – gamma-ray burst) de mayor duración parecen implicar a estrellas muy masivas.

Una serie de imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Hubble en órbita han descubierto recientemente una nueva pista que apunta a eso mismo.

Estas imágenes, mostradas arriba, indican que las GRB de larga duración parecen venir típicamente de galaxias y regiones de galaxias con regiones brillantes que contienen formación estelar y estrellas masivas y brillantes.

Las GRB largas son por tanto diferentes de las de muchos tipos de supernovas, que suceden de forma más uniformemente distribuida en sus galaxias anfitrionas.

Dado que tales regiones de formación estelar tan activas son relativamente raras en nuestra galaxia Vía Láctea, las posibilidades de que una GRB cercana afecte a la vida en la Tierra son relativamente reducidas.


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