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Una galaxia dentro de otra galaxia

por Créditos: J. Keene(SSC/Caltech)et al.,JPL, Caltech, NASA
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Una galaxia dentro de otra galaxia
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En febrero de 2004, las potentes cámaras infrarrojas del telescopio espacial Spitzer enfocaron a lo más profundo de Centaurus A, la galaxia activa más cercana a a la Tierra. El resultado fue esta fascinante imagen. Esta nube de polvo cósmico, de unos mil años-luz de longitud y con apariencia de paralelogramo, es posiblemente una pequeña galaxia espiral que ha quedado atrapada dentro de Centaurus A. El paralelogramo se encuentra en la banda central de polvo y estrellas (visible en imágenes ópticas más familiares) de la galaxia anfitriona. Los astrónomos creen que esta peculiar forma geométrica se debe a que la galaxia enana, retorcida y distorsionada, se nos presenta casi de canto.

El destino final de los restos de esta desafortunada galaxia es caer dentro del agujero negro supermasivo que se esconde en el núcleo de Centaurus A .


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